別子銅山産業遺産 【東平エリア】 “あかがねのまち新居浜ブロガー旅行記”  (愛媛県新居浜市)

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新居浜から、帰ってきて新聞に目をやれば、「本日開業100周年を迎えました 住友化学」
100周年の日に、新居浜に居た事は何かの縁でしょう。
「住友化学」は、別子銅山から産出した銅を新居浜工場で精錬する過程で発生した亜硫酸ガスを処理する目的に住友総本店の直営事業として肥料製造所を設立 営業開始をした会社です。

別子銅山の歴史は、さらにもっと古く、1690年(元禄3年)別子山中での露頭の発見に始まります。以降 1973年(昭和48年)の閉山までの、283年掘り続けられてきました。国内の発展を支え、世界的にも知られた鉱山。

「別子銅山」の名前は知っていても、283年もの歴史、元禄時代からの歴史がある等と言う事は、今回始めて知りました。

新居浜の随所に点在する、産業遺産や記念館、資料館を2日間訪ね歩き、その歴史をしっかりと感じる事ができました。
新居浜は「住友の町」 過言ではありません。

ひとつの産業に町の殆どの人が携わる町。
人々の結びつきは、強く町全体が家族のようだったのでしょうか?
いろんな事を思い描きながら、当時を垣間見る事が出来ました。


いつも私のブログは時系列にダラダラと(笑)進みますが、エリア別に進めて行こうと思います。





別子銅山産業遺産 【東平エリア】   “あかがねのまち新居浜ブロガー旅行記”

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「東平(とうなる)エリア」は、標高750メートルの山中に位置し1902年(明治35年)の第三通洞の貫通を契機に、1916年(大正5年)から 1930年(昭和5年)まで採鉱本部が置かれていました。最盛期には3800人もの人口があったそうです。
昭和43年の第三通洞の閉坑により人々は離れましたが、多数の産業遺構が綺麗に残っています。

現在 「マイントピア別子東平ゾーン」して歴史資料館などが整備され「東洋のマチュピチュ」として人気の観光スポットとなっています。


 固い話は、覚えようとしなくていいでしょう(笑)
260年もの間 鉱山として栄えた別子。
東平ゾーンは大正5年から採鉱されていた場所で、マチュピチュのような風景のところです。


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東平ゾーンまでは、山道を30分位車で走ったところにあります。
途中離合が難しい場所もあるので、運転に自信のない方、お天気の悪い日などは、ガイド付きバスの利用がいいでしょう。
ガイド付きバスの前には、先導車が走っていて 無理な離合がないようになっています。


道中、ガイドさんが資料を見せて、流暢な語り口調で説明してくださいます。
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別子銅山の、一番の有名スポットは、剥がれ落ちた煉瓦、崩れた煉瓦壁の姿でしょう。。。

が。。。お天気が良すぎたせいと、カメラ技術のなさ、距離的なものから、どうもいい写真が撮れていませんでした。


 この穴に採鉱したものを入れ、緑の平地に落としていました。
そこで、女性が、選鉱作業をしていたそうです。
 
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ここから、下る220段の階段は、大正5年頃、物資運搬のために設置された斜長98メートル、傾各21度のインクライン跡を利用しています。
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 みなさん、写真を撮られていますが。。。 どうしても太陽の光から逃げられない。。

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旧保安本部は、体験工房「マイン工房」として利用されています。

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東平エリアは、綺麗に整備され誰にもでも訪れやすいエリアです。


本日晴天なり。
綺麗に整備され、明るい雰囲気のある場所でしたが、当時は鬱蒼とした山中にありながら、人々が多く暑さ、寒さ、臭い。
きっと多くの過酷な条件に耐えておられたのだろうなぁと、秋空の下でふと、思いました。


あかがねのまち新居浜ブロガー旅行記 INDEX

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[ 2015/10/05 21:33 ] ---まちあるき--- 愛媛県 | TB(0) | CM(0)

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